Het DARPA Defensie project achter Facebook: LifeLog

Zo nu en dan passeren er feiten en datapunten in het alternatieve circuit die een boel verklaren. Onlangs werd benoemd het Amerikaanse Defensie project LifeLog, nu een korte blik op dat project. Een korte zoektocht resulteert in een geweldig bericht bij Wired, wat zo ongeveer de Silicon Valley nieuwsbrief is:

Run by Darpa, the Defense Department’s research arm, LifeLog aimed to gather in a single place just about everything an individual says, sees or does: the phone calls made, the TV shows watched, the magazines read, the plane tickets bought, the e-mail sent and received. Out of this seemingly endless ocean of information, computer scientists would plot distinctive routes in the data, mapping relationships, memories, events and experiences.

Wat leren we? LifeLog was een project van DARPA, voor het centraal verzamelen van alle informatie uit je leven. Wat direct opvalt is uiteraard de gelijkenis van LifeLog met  Facebook. Facebook is die ‘single place’, en nagenoeg alles wat je doet staat daar geadministreerd en ter inzage.

Facebook als verzamelpunt voor alle data over/in je leven

Je deelt met Facebook je foto’s, meningen, wat je leest, wat je kijkt, etc. En Facebook traceert ook SMSjes en telefoontjes die je doet vanaf een toestel waar de Facebook app op staat. Daarnaast is het Facebook met WhatsApp mooi gelukt al die ooit decentrale SMSjes nu gecentraliseerd in het datacentrum van Facebook op te slaan.Berichtjes via Facebook Messenger en WhatsApp gaan ook direct de Facebook database in.

Met Instagram (ook van Facebook) kan Facebook ook zien wat we zien en fotograferen. Door het bevrienden van kennissen, leggen je vrijwillig een mooie relatie-plattegrond aan en wanneer je je inschrijft op evenementen en ervaringen wordt je voorkeur ook netjes bijgehouden. En door het bezoeken van webpagina’s met een Facebook icoontje (nagenoeg overal) weet Facebook ook precies wat je leest als je even niet op Facebook actief bent. En met de relatie met Spotify weet Facebook ook welke muziek je luistert.

Maar het gaat nog verder: neem het feit dat ik ooit een keer een auto heb laten repareren bij een Renault dealer (ruim 5 jaar geleden), en dat dit ook nu nog steeds te zien in Facebook. De dealer heeft (ongevraagd) mijn emailadres genomen en zijn bedrijf gekoppeld aan mijn profiel in Facebook middels de Facebook-ingang voor bedrijven.

En dat geldt niet alleen voor die garage om de hoek, hebben we recent geleerd, maar voor heel veel bedrijven met wie we interacteren in het dagelijks leven. Ik heb bijvoorbeeld een abonnement bij Gaia TV en Netflix. Beide hebben (ongevraagd!) hun bedrijf gekoppeld aan mij Facebook profiel, inclusief zelfs individuele TV-programma’s die ik daar heb bekeken.

En dat je smartphone precies bijhoudt waar je gaat, is ook geen nieuws. En als je mobiel inlogt met je smartphone, zoals met al die leuke gratis apps, dan weet Facebook ook waar je bent. En met de zogenaamde Smart Speakers, zoals Google Home, Amazon Echo, Apple HomePod en Facebook’s Smart Speaker kan men ook registreren wat je thuis allemaal zegt.

Facebook voldoet dus reeds ruim aan het doel van het Defensie project LifeLog.

Maar LifeLog werd geannuleerd!

We lezen al snel dat het LifeLog project officieel nooit verder gekomen is dan een RFP-traject, waarbij bedrijven mochten bieden bij Defensie op het uitvoeren van het LifeLog project.

The DARPA program was canceled in 2004 after criticism from civil libertarians concerning the privacy implications of the system.

Zo was, leren we, de universiteit MIT druk bezig met een bod op dit leuke project:

“Obviously we’re quite disappointed,” said Howard Shrobe, who led a team from the Massachusetts Institute of Technology Artificial Intelligence Laboratory which spent weeks preparing a bid for a LifeLog contract. “We were very interested in the research focus of the program … how to help a person capture and organize his or her experience. This is a theme with great importance to both AI and cognitive science.”

We stellen vast dat DARPA dus in contact was met diverse bedrijven die voor Defensie dit project zouden kunnen realiseren, en wachtte op een goed bod / het juiste initiatief om hun wensen te laten realiseren. En toen trok men volgens de geschiedenisboekjes ineens de stekker eruit. Privacy-advocaat EFF komt wat zelffeliciterend in de bocht:

“Darpa’s pretty gun-shy now,” added Lee Tien, with the Electronic Frontier Foundation, which has been critical of many agency efforts. “After TIA, they discovered they weren’t ready to deal with the firestorm of criticism.”

Maar denkt EFF nu werkelijk dat DARPA zich laat tegenhouden door wat kritiek?

Defensie besteedt Defensie-werk uit aan bedrijven?

Even een intermezzo om een stukje mythe de wereld uit te helpen. Defensie voert tegenwoordig niet meer haar eigen werk uit. Wat het oorlogsapparaat en de inlichtingendiensten tegenwoordig doen, is bedrijven inhuren om het werk voor hen uit te voeren. Dat heeft namelijk grote voordelen: Geheimhouding.

Er bestaat namelijk het fenomeen Openbaarheid van Bestuur. In de VS heet dat FOIA: Freedom of Information Act. Dus als je als overheid – in de VS sinds 1966 – iets geheims wilt doen, dan huur je dus een bedrijf in, een zogenaamde ‘contractor’. Het bedrijfsgeheim houdt namelijk stand boven de FOIA. Publieke onderzoekers krijgen geen toegang tot staatsgeheimen als het een bedrijfsgeheim wordt. Voila, FOIA eenvoudig omzeep geholpen.

En oh, we hebben als Defensie ook geen mensen op de payroll die wellicht een dubieuze achtergrond hebben. Geen Alexander Nix op de loonlijst dus, als willekeurig voorbeeld. En we kunnen als medewerkers van Defensie altijd zeggen ‘Wir haben es nicht gewusst.’ En ik haal expres een extreem citaat aan, want Defensie doet ook echt heel extreme dingen, nagenoeg uitsluitend via onderaannemers, onder volledige geheimhouding.

En dit betreft niet alleen Defensie en het Military Industrial Complex met o.a. bedrijven als Lockheed Martin en Raytheon. Wellicht leuk om hier ook even aan te halen Edward Snowden. De man die na vele jaren speculatie eindelijk officieel duidelijk maakte dat de overheid inderdaad alle telefoontjes, SMSjes en elke klik op internet registreert als onderdeel van het NSA spionage programma PRISM. En de database daarachter XKeyScore, waar elke interactie die je doet eenvoudig doorzoekbaar is.

Edward Snowden werkte echter niet bij het overheidsbedrijf NSA zelf, hij werkte bij het bedrijf Booz Allen Hamilton. Een bedrijf dat zeer dubieuze (wettelijk gezien heel illegale) diensten voor de Amerikaanse overheid (NSA) uitvoerde, en volledig onaantastbaar blijft vanwege het concept bedrijfsgeheim.

Voor ITers wellicht grappig om te weten: Oracle is ook een CIA project. Vermoedelijk wordt de database van XKeyScore, gehuisvest in Bluffdale, Utah, dus beheerd door Oracle medewerkers, en de servers waarop deze data draait vermoedelijk door Amazon. Goed, Booz Allen dus als voorbeeld, die duidelijk maakt dat bedrijven het spionage werk van overheden uitvoeren. Een bekende modus operandi dus, want dat leidt uiteraard naar…

Facebook

Het LifeLog project werd een maand voor het schrijven van het geciteerde Wired bericht dus geannuleerd.

The Pentagon canceled its so-called LifeLog project, an ambitious effort to build a database tracking a person’s entire existence. “I’ve always thought (LifeLog) would be the third program (after TIA and FutureMap) that could raise eyebrows if they didn’t make it clear how privacy concerns would be met,” said Peter Harsha, director of government affairs for the Computing Research Association.

Precies een maand voordat Facebook startte, stopte Defensie met het LifeLog project. Een blik op de datum van het bericht (en nu wordt het een beetje eng) toont dat het bericht is geschreven 2-4-4. Ofwel 4 februari 2004. En dat, beste lezer, is toevallig precies de datum dat Facebook zijn deuren opende. Weet Wired wellicht meer dan ze vertellen? Een stukje achtergrond over Facebook:

Zuckerberg told the Crimson that “Everyone’s been talking a lot about a universal face book within Harvard. […] I think it’s kind of silly that it would take the University a couple of years to get around to it. I can do it better than they can, and I can do it in a week.”[10] In January 2004, Zuckerberg began writing code for a new website, known as “TheFacebook”, with the inspiration coming from an editorial in the Crimson about Facemash [Red: een eerder Hot-or-Not project van Zuckerberg], stating that “It is clear that the technology needed to create a centralized Website is readily available … the benefits are many.”[11] On February 4, 2004, Zuckerberg launched “TheFacebook”, originally located at thefacebook.com.[12]

Overigens heeft Zuckerberg volgens het ‘officiële verhaal’ het Facebook-idee gestolen van het Harvard Connection (later ConnectU) project van collega-studenten, die hem reeds inhuurden om social media te ontwikkelen. Maar Mark vond zelf investeerders, en ging er dus vandoor met de schat. En die schat bleek groot, voor projecten a la Facebook is immers altijd ruim geld genoeg.

Maar wist DARPA van Facebook?

De Harvard universiteit is niet zonder connecties met de overheid, en er is genoeg vreemds om over te speculeren. De vraag is uiteraard of Harvard, Zuckerberg of de Harvard Connection inderdaad is ingehuurd door DARPA (of onderaannemers) om Facebook te bouwen conform specificaties van DARPA’s LifeLog. Daarover houden de diverse partijen hun lippen natuurlijk stijf op elkaar. Net zoals universiteit MIT geboden heeft op het LifeLog project, en heeft verloren, lijkt universiteit Harvard het bod echter te hebben gewonnen. En met het DARPA-contract komen ongetwijfeld ook de nodige geheimhoudingsclausules.

Nog los van een directe geldstroom naar Harvard/Facebook/Zuckerberg… Er zijn ook banden met de investeringspartij van CIA, In-Q-Tel. Als je namelijk graag geld wilt, voor jouw project, kan je je voorstel indienen bij In-Q-Tel. Als de CIA dan wat ziet in je project krijg je geld. Zo werkt(e) Google graag op basis van gulle investering van de CIA. Lees bijvoorbeeld eens het Corbett Report over In-Q-Tel. En in ruil voor geld, stelt de CIA uiteraard wel eisen… Men stelt mannetjes aan die vervolgens toezicht houden en meesturen. Onderzoek in dat licht trouwens eens Eric Schmidt. En voor Facebook lijkt dat, op basis van kort onderzoek, wellicht James Breyer te zijn.

Het mag duidelijk zijn dat de inlichtingendiensten zwemmen in het geld, en dat men graag ‘investeert’ (al dan niet via onderaannemende venture capitalists) in bedrijven die ze helpen bij het realiseren van hun dromen/nachtmerries. Het realiseren van de Spionage machine van hun dromen is met oneindig geld uiteraard een koud kunstje. Zeker als je de hele bevolking hun spionage vervolgens zelf laat uitvoeren, en de bevolking alle informatie zelf (vrijwillig) laat invoeren/aangeven, zoals uiteraard de bedoeling is met LifeLog/Facebook en wereldwijd bedrijven de resterende informatie laat aanleveren.

En wat is het toch geweldig dat al die genoemde IT-bedrijven handig bij elkaar komen op die paar vierkante kilometer genaamd Silicon Valley! Overigens is internet zelf ook een project van DARPA. En is de uitvinding van de silicium halfgeleidertechniek zoals de transistoren in computers een bijzonder en boeiend verhaal op zichzelf. De computerwereld betreft feitelijk één groot militair feestje.

Het onderzoeken van de schaduwwereld bij Harvard, en de slinkse manieren waarop Silicon Valley bedrijven van geld voorzien en beïnvloed worden door het defensie- en inlichtingendienstenapparaat, is voorbij dit specifieke bericht. Ik laat het voor nu even bij ‘de toevalligheid’ en het volledig passende profiel van LifeLog op Facebook.

Als je iets langer meeloopt in de alternatieve wereld, weet je dat nagenoeg niets bij toeval gebeurt. Je weet sinds Snowden ook dat bij elk Amerikaans Silicon Valley initiatief een achterdeur open staat naar de NSA en CIA. En je weet ook dat de CIA en NSA actief meesturen op Silicon Valley projecten. Doe zelf de besluitvorming maar rondom het bestaan en het doel van Facebook.

Het doel van LifeLog/Facebook: TIA en het voeden van Kunstmatige Intelligentie

Voordat we naar de afsprong gaan, wil ik nog even ingaan op het TIA aspect welke boven werd benoemd door EFF. FutureMap – het door DARPA voorspellen van de financiële markten – laat ik voor nu even rusten voor wat het is. En neem ook eens kennis van FutureWatch, het voorspellen van uw toekomstige activiteiten, bij Facebook uiteraard uitsluitend en alleen voor reclamedoeleinden. Echt waar. Terug naar DARPA, waar gewerkt werd aan TIA. Wat is TIA?

Total Information Awareness (TIA) was a program of the United States Information Awareness Office that began during the 2003 fiscal year. It operated under this title from February until May 2003, before being renamed as the Terrorism Information Awareness. TIA aimed to gather detailed information about individuals in order to anticipate and prevent crimes before they are committed. The program was defunded alongside the Information Awareness Office in late 2003 by the United States Congress after media reports criticized the government for attempting to establish “Total Information Awareness” over all citizens. The goal was to integrate components from previous and brand new government intelligence and surveillance programs […] to create a resource for the intelligence, counterintelligence, and law enforcement communities.

Project TIA had als doel als stofzuiger alle data op te zuigen, onder andere uit NSA projecten, en het laden van die data in profielen, om die onder de noemer ‘Totale Informatie Bewustzijn’ te gebruiken om het volk te terroriseren terreur te bestrijden. Dat het niet over terrorisme gaat (het immer gebruikte excuus van de inlichtingendiensten) is al direct vrij duidelijk, het gaat hier over het opstellen en automatisch doorzoeken van totale profielen van alle burgers.

Ook dit project is zogezegd gestopt, maar het is duidelijk dat dit onder de koepel van NSA – met aanvullende informatie van Yahoo, Google, Microsoft, PayPal, Facebook, Youtube, Skype en Apple – gewoon is gerealiseerd, precies zoals gepland. Allen uit Silicon Valley, allen ruim voorzien van geld voor het ontwikkelen van hun diensten. TIA is in dit geval dus ontwikkeld als zogenaamde ‘Black Project‘ door o.a. Booz Allen, waar Edward Snowden aan werkte, voor de NSA. En zie dat Facebook daar netjes tussen staat als data-leverancier, precies zoals voorzien was met LifeLog. Inclusief Nederlandse dataMission Accomplished dus.

TIA en AI / Kunstmatige Intelligentie

En dan is er nog dat AI aspect. Op basis van kunstmatige intelligentie wil men de Totale Informatie Bewustzijn dus onderzoeken en verwerken, met besluitvorming over jouw leven.

LifeLog’s backers said the all-encompassing diary could have turned into a near-perfect digital memory, giving its users computerized assistants with an almost flawless recall of what they had done in the past.

“The technology could allow the military to develop computerized assistants for war fighters and commanders that can be more effective because they can easily access the user’s past experiences,” DARPA spokeswoman Jan Walker speculated in an e-mail.

Facebook als het geheugen van een kunstmatige superintelligentie? Klinkt als ver weg? Nee, toch niet. Gelukkig werkt Zuckerberg hier namelijk ook weer prachtig mooi mee met de plannen van DARPA:

Artificial intelligence will solve Facebook’s most vexing problems, chief executive Mark Zuckerberg insists. He just can’t say when, or how. Zuckerberg referred to AI technology more than 30 times during ten hours of questioning from congressional lawmakers Tuesday and Wednesday, saying that it would one day be smart, sophisticated and eagle-eyed enough to fight against a vast variety of platform-spoiling misbehavior, including fake news, hate speech, discriminatory ads and terrorist propaganda.

Facebook baas Zuckerberg was tijdens recente hoorzittingen bij het VS Congres duidelijk over het te spelen spel van AI. Volgens Zuckerberg moet AI alle data gaan analyseren en vaststellen of jouw bericht en jouw profiel wel correct genoeg is.

Juist, het ‘falen’ (Facebook werkt trouwens volledig zoals het is ontworpen) van Facebook gebruiken voor het introduceren van AI te verkopen en bespoedigen. Maar ook hier: AI is reeds actief. Siri, op je Apple SmartPhone, luistert uiteraard goed mee, en is die persoonlijke assistent waar DARPA’s LifeLog over sprak. Waar komt Siri vandaan? Juist, bij DARPA. En denk maar niet dat er geen AI-achtige functionaliteiten werken achter Facebook, Google, Youtube, etc. Facebook en Google kennen jou beter dan je partner en dat is, zoals je leest, dus bepaald geen toeval.

En met AI en Totale Awareness brengt het ons in het duistere wereldje van transhumanisme. Google, Apple en Facebook lopen uiteraard voorop. Luister goed naar het verhaal van Google’s Ray Kurzweil. En ook Elon Musk doet alvast de PR voor het fysiek aansluiten van mensen op de centrale AI. We laten nu dus het menselijke achter ons en proberen onze menselijkheid te overstijgen door de cyborg als toekomst voor de mensheid te positioneren.  De EU wil robots nu graag mensenrechten geven (net zoals bedrijven nu reeds personen zijn met bijbehorende rechten) en Justin Timberlake zet zich reeds in voor het humaniseren en seksualiseren van robots. En hee, SkyNet is ook al actief, in China, in dit geval, dus waarom niet?

Conclusie

Het is overduidelijk dat de inlichtingendiensten aan het stuur van ons leven zitten. Daarvoor hebben projecten van Defensie en inlichtingendiensten de show in Silicon Valley overgenomen. Total Information Awareness – gelukt: o.a. XKeyScore. LifeLog – gelukt: Facebook, Twitter, Google, etc. AI – grotendeels gelukt, reeds actief: Echo, Siri, maar ook in de back-office bij Facebook, Google, Apple. Transhumanisme – goed onderweg.

Resteert nog deze overweging: In hoeverre zou Silicon Valley bedrijf MeWe, welke nu wordt gepositioneerd als goed alternatief voor Facebook, daadwerkelijk anders zijn? MeWe voldoet aan hetzelfde LifeLog-profiel, en is ook gewoon een Silicon Valley bedrijf, onder streng toezicht van de inlichtingendiensten… Gaat werken met MeWe versus werken met Facebook echt een verschil maken denk je? Juist. We worden door de inlichtingendiensten weer als een kudde makke schapen gedreven naar het volgende NSA-project.

Het gezegde ‘Knowledge is Power‘ geldt voor overheden, maar ook voor jou. Maar het gaat bij dit gezegde niet alleen het hebben van kennis, maar vooral het gebruiken van die kennis. Wat kan jij doen om niet vrijwillig te participeren in de dubieuze plannen van Defensie en de inlichtingendiensten?

Reacties zijn gesloten.