Griekenland is een bijzaak. De eurozone heeft gefaald, en ook de Duitsers zijn slachtoffers

En ook de Nederlanders zijn slachtoffer. Dit bericht is overgenomen en vertaald van The Guardian.

Bijna elke bespreking van de Griekse fiasco is gebaseerd op een moraliteitsspel. Noem het Ondeugend Griekenland versus Nobel Europa. Die lastige Grieken hebben nooit bij de euro gehoord, gaat dit verhaal. Eenmaal binnen, werkten ze zichzelf in een dikke puinhoop – en nu is het aan Europa om het allemaal uit te zoeken.

Dat zijn de basisbegrippen waar alle Wijze Mensen het over eens zijn. Dan zullen zij op de rechterflank volgen door te zeggen dat waardeloos Griekenland Europa’s voorstel moet accepteren of uit de eenheidsmunt treden. Of indien meer liberaal, zich even onthouden van concrete uitspraken, wat hoesten en proesten, voordat ze Europa oproepen voor het tonen van een ​​beetje goede wil voor de Zuidelijke Kanslozen. Wat hun oplossing ook is, de Wijze Mensen zijn het eens over het probleem: het is niet Brussel, die in gebreke is gebleven, het is Athene. Oh, die turbulente Grieken! Dat is de houding die je ruikt als IMF’s Christine Lagarde de Syriza overheid kleineert voor niet “volwassen” genoeg zijn. Dat is wat de Duitse pers toestemming geeft om de Griekse minister van Financiën, Yanis Varoufakis, te portretteren als “psychiatrische hulp” behoevend.

Er is slechts één probleem met dit verhaal: zoals de meeste moraal verhalen, hij breekt bij contact met de harde realiteit. Athene is slechts de ergste uitbraak van een veel grotere ziekte binnen het euro-project. Omdat de eenheidsmunt niet werkt voor de gewone Europeanen, van het Ruhr dal tot in Rome.

Bij dit te zeggen, heb ik mijn ogen niet gesloten voor de endemische corruptie en fiscale ontwijking in Griekenland (evenmin, doet de buitenstaanders’ beweging Syriza dit, die aan de macht kwam met campagne tegen alle deze ondeugden). Noch ben ik op het punt om Farage-achtige kalkstrepen aan te trekken. Mijn last is veel eenvoudiger: het euro-project voldoet niet alleen niet aan de beloften van de initiatiefnemers, het doet precies het tegenovergestelde – door het uithollen van de levensstandaard van de gewone Europeanen. En zoals we zullen zien, dat is waar, zelfs voor degenen die leven in de nummer één economie van dit continent, Duitsland.

Laten we ons eerst eens herinneren aan de adellijke toezeggingen voor de euro-project. Laten we spelen de korrelige beelden van Duitsland’s Helmut Schmidt en Giscard d’Estaing uit Frankrijk, omdat zij de basis legden voor Europa’s grootse vereniger. Vooral, laten we ons herinneren aan wat de ware gelovigen voelden. Neem deze uit Oskar Lafontaine, Duitsland’s minister van Financiën, aan de vooravond van de lancering van de euro. Hij sprak van “de visie van een verenigd Europa, te bereiken door middel van de geleidelijke convergentie van de levensstandaarden, de verdieping van de democratie, en de bloei van een echte Europese cultuur”.

Dit gaat niet over het dieper maken van een democratie, maar het dieper maken van markten – en die twee zijn groeiend onverenigbaar.

We konden duizend andere dergelijke stanza van euro-poëzie citeren, maar deze enkele zin van Lafontaine laat zien hoe ver de eenheidsmuntproject is gevallen. In plaats van het verhogen van de levensstandaard in Europa, duwt de monetaire unie hem naar beneden. In plaats van de verdieping van de democratie, ondermijnt deze het. Over “een echte Europese cultuur”, toen Duitse journalisten Griekse ministers beschuldigen van “psychose”, die mythische agora van naties heeft een lange weg te gaan.

Van al deze drie lasten, is de eerste het belangrijkste – omdat het uitlegt hoe de gehele Unie wordt ondermijnd. Om te zien wat er gebeurd is in de levensstandaard van de gewone Europeanen, laten we ons wenden tot buitengewoon onderzoek dit jaar gepubliceerd door Heiner Flassbeck, voormalig Chief Economist bij de Conferentie van de Verenigde Naties voor Handel en Ontwikkeling, en Costas Lapavitsas, een hoogleraar economie aan Soas University of London nu Syriza MP.

In “Tegen de Trojka”, publiceren de Duitser en de Griek een grafiek die het idee dat de euro levensstandaard heeft verhoogd deed ontploffen. Waar ze naar keken is de arbeidskosten per eenheid – hoeveel geld je nodig hebt om het personeel te betalen een eenheid van output te maken: een element, bijvoorbeeld, of een stukje software. Zij brachten in kaart arbeidskosten over de eurozone van 1999 tot 2013. Wat ze vonden is dat de Duitse arbeiders nauwelijks lonen stijging gezien hebben in dit tijdsperk van 14-jaar. In het korte leven van de euro verging het werkende Duitsers erger dan het de Fransen, Oostenrijkers, Italianen en vele verging in heel Zuid-Europa.

Ja, we hebben het over hetzelfde Duitsland: de machtigste economie op het continent, die een die zelfs David Cameron aanschouwt met afgunst. Maar de mensen die er werken en het land welvarender maken hebben nauwelijks beloning voor hun inspanningen gezien. En dit is het model voor een continent.

Misschien heb je een beeld van Deutschland als een natie van hoogopgeleide, zeer goed beloonde werknemers in glimmende fabrieken. Dat personeelsbestand en haar vakbonden bestaan nog steeds ​​- maar krimpen snel. Wat dit vervangt, volgens Duitsland’s toonaangevende expert op ongelijkheid, Gerhard Bosch, zijn onzin banen. Het lage lonen personeelsbestand heeft gegroeid en is nu bijna op VS niveaus, meent hij.

Geef hiervan niet de schuld aan de euro, maar aan de langzame neergang van de Duitse vakbonden en de trend in de richting van outsourcing naar het goedkopere Oost-Europa. Wat de gemeenschappelijke munt heeft gedaan is het probleem van het Duitse lage lonen beleid de ondergang maken van een heel continent.

Werknemers in Frankrijk, Italië, Spanje en de rest van de eurozone worden nu ondergraven door de epische loonstop gaande is in het reusachtige land in het midden. Flassbeck en Lapavitsas beschrijven dit als Duitsland’s “verarm uw naaste” beleid – “maar pas na het verarmen van uw eigen volk”.

In de vorige eeuw, zouden de andere landen in de eurozone concurrerender kunnen worden door devaluatie van hun nationale valuta – net als het Verenigd Koninkrijk dit heeft gedaan sinds de bancaire crash. Maar nu ze allemaal deel uit maken van dezelfde club, is de enige post-crash oplossing geweest om werknemers minder te betalen.

Dat is nadrukkelijk wat de Europese Commissie, de Europese Centrale Bank en het IMF Griekenland vertellen: ontsla werknemers, betaal hen nog met een baan veel minder en snijdt diep in pensioenen voor ouderen. Maar het is niet alleen in Griekenland. Bijna elke vergadering van de Wijze Mensen in Brussel en Straatsburg komt met hetzelfde communiqué voor “hervorming” van de arbeidsmarkt en de sociale-zekerheidsrechten over het continent: een niet-zo-gecodeerde oproep voor de aanval op de levensstandaard van gewone mensen.

Dit is waar het nobele Europese project in is veranderd: een grimmige mars naar de bodem. Dit gaat niet over het maken van een diepere democratie, maar diepere markten – en de twee zijn steeds minder verenigbaar. Duitsland’s Angela Merkel toonde geen wroeging over inmenging in de democratische gang van zaken in andere Europese landen – stilzwijgend Grieken waarschuwend te stemmen voor Syriza bijvoorbeeld, of de Spaanse socialistische premier José Luis Rodríguez Zapatero te forceren de uitgaventoezeggingen te verscheuren die hem de verkiezingen hadden gewonnen.

De diplomatieke slagen toegediend aan Syriza sinds het aan de macht kwam dit jaar kunnen alleen worden gezien als Europa die probeert om een ​​voorbeeld te stellen aan een Spaanse kiezers die zou kunnen worden verleid om zijn zusterbeweging Podemos te ondersteunen. Te ver naar links, gaat de boodschap, en je zult dezelfde behandeling krijgen.

Ongeacht de stichtende idealen van de eurozone, ze komen niet overeen met de grimmige realiteit in 2015. Dit is Thatcher’s revolutie, of Reagan’s – maar nu op een continentale schaal. En net als toen, het gaat gepaard met het idee dat er geen alternatief is (There Is No Alternative) voor het beheren van een economie, of zelfs voor welk soort regering de kiezers de kans krijgt te stemmen.

Het feit dat deze hele show wordt gebracht door aangenaam ogende Wijze Mensen die vaak beweren sociaal-democratisch te zijn, maakt het project niet mooier of zachter. Het geeft het geheel gewoon een nare geur van hypocrisie.

Tweet about this on TwitterShare on FacebookShare on Google+Share on RedditShare on LinkedInEmail this to someone

Reacties zijn gesloten.